Chaussée des géants – Irlande

Chaussée des géants - Irlande

Il ne reste plus guère que le début et la fin de cette route pavée plutôt spectaculaire, en Irlande du Nord, près de Bushmills dans le comté d’Antrim, et sur l’île de Staffa en Ecosse. La chaussée des géants forme un immense promontoire sur la mer, fait de prismes de lave juxtaposés et parfaitement emboîtés. Certains ne mesurent que quelques centimètres, les plus grands font plus d’une dizaine de mètres de hauteur. Les études géologiques réalisées sur ce site ont permis d’en savoir plus sur les activités volcaniques qui ont secoué la région à l’ère tertiaire. Car ce paysage irrégulier est le résultat du brusque refroidissement par la mer d’une ancienne coulée de lave basaltique datant d’il y a 50 millions d’années. Au large, gît l’épave du Girona, l’un des galions de l’invincible armada espagnole, qui coula à pic après s’être fracassé sur les rochers pendant une tempête. Pendant quatre siècles, il est resté au fond de l’eau cachant son fabuleux trésor…

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